Påskön, ett folk som förstördes av utmattningen av sina resurser


Dela den här artikeln med dina vänner:

Lektioner från påskön - från Clive Pontings bok

Påskön är en av de mest förlorade och oförvunna platserna på jorden. Ett hundra sextio kvadratkilometer sträcker sig i mitten av Stilla havet, tre tusen sjuhundra kilometer från den chilenska kusten och två tusen trehundra kilometer från närmaste bebodda land, Pitcairn Island. I sin topp hade det bara sju tusen invånare. Ändå är historien på denna ö, trots sin uppenbara obetydlighet, en allvarlig varning till världen.

Holländska admiral Roggeveen var den första europeiska som satte foten där på påsksöndagen 1722. Han upptäckte ett primitivt samhälle av ungefär tre tusen personer som bodde i eländiga reedhyddor eller grottor, i ett tillstånd av nästan permanent krig och tvingades att utöva kannibalism för att förbättra de milda livsmedelsresurserna som var tillgängliga. När i 1770 de spanierna officiellt bifogade ön, fann de det i ett sådant tillstånd av isolering, fattigdom och underbefolkning att ingen verklig kolonial ockupation någonsin utvecklats. Befolkningen fortsatte att minska och levnadsvillkoren på ön förvärrade: i 1877 tog peruanerna och reducerade till slaveri alla invånare, med undantag av hundra och tio gamla män och barn. Slutligen tog Chile kontroll över ön och förvandlade den till en jätte ranch för fyrtio tusen får som drivits av ett brittiskt företag, medan de få infödingar som fortfarande var närvarande begränsades i en enda liten by.

Men mitt i detta elände och detta barbari, den första europeiska upptäcktsresande funnit bevis för en gång blomstrande och utvecklat samhälle: längs hela ön låg över sexhundra höga stenstatyer minst sex meter. När antropologer började studera påskönens historia och kultur på början av 1900-talet. de var överens om en punkt: dessa skulpturer kan inte vara det primitiva, bakåt och eländiga befolkningens arbete som 1800-talets kolonister hade upptäckt. Det kända "mysteriet" på påskön föddes ...

Det var snart en hel del teorier för att förklara sin historia. Den mest fantasifulla framkallade utomjordiska besök eller existensen av civilisationer som förlorades på kontinenter som sjunkit i Stillahavsområdet, och lämnade för alla spår bara den här ön förlorade. Ju mindre extravagant än den norska arkeologen Thor Heyerdahl, hävdar att mycket tidigare koloniserade av sydamerikanska folk skulle ön har ärvt en tradition av monumental skulptur och sten arbete liknar de stora landvinningar Inkor, sedan avböjt vid en senare tidpunkt, under de repeterade attackerna från andra bosättare från väst för att orsaka en serie krig mellan "långa öron" och "korta öron". Men denna avhandling har aldrig varit enhällig.

Påsköns historia har inget att göra med förlorade civilisationer eller esoteriska förklaringar. Å andra sidan är det ett slående exempel på hur mänskliga samhällen är beroende av sin miljö och konsekvenserna av den oåterkalleliga skada de orsakar. Det här är berättelsen om ett folk som i ett ogynnsamt sammanhang lyckats bygga ett av världens mest avancerade samhällen genom att påföra stora krav på naturresurser. När de inte längre klarade sig mot dem hade den civilisation som noggrant byggdes upp under de senaste årtiondena kollapsat med dem.

Koloniseringen av påskön hör till den sista fasen av den långa rörelsen av mänsklig expansion över hela världen under det femte århundradet. Det romerska riket började sin nedgång, Kina var fortfarande i kaos som följde nedgången av Han imperium två hundra år sedan, Indien såg slutet av efemära Gupta imperiet och den stora staden Teothihuacàn dominerad nästan hela Mesoamerica.

Polyneserna slutade sedan för att attackera Stilla havet. Kommer från Sydostasien, hade den första av dem nått Tonga och Samoa runt året 1000 BC. AD Därifrån. De utplacerades i öster till Marquesasöarna året runt 300 AD, då v 'i det nionde århundradet, till Påskön sydost, Hawaii i norr, Society Islands och äntligen Nya Zeeland. Denna kolonisering slutade polynesier var de mest använda människor på jorden, som upptar en stor triangel från Hawaii i norr till Nya Zeeland i sydväst, och Påskön i sydost: fördubbla området i USA idag.

Upptäckarna av påskön landade på ett land av knappa resurser. Av vulkaniskt ursprung hade dess tre vulkaner utrotats i minst fyrahundra år vid deras ankomst. Både temperatur och fuktighet var höga, och även om jorden var lämplig för odling var flödet av vatten mycket dåligt, särskilt eftersom den enda källan till dricksvatten kom från sjöarna i kratrarna. utdöda vulkaner. Mycket isolerad, skyddade ön några växter och djur: trettio arter av infödd flora, några insekter, två typer av små ödlor och inte ett däggdjur. Havet som omger ön var dåligt i fisk.

Ankomsten av de första männen gjorde lite för att förbättra situationen. Djuren (gris, hund och polynesisk råtta) och grödor (yam, taro, brödfrukt, banan och kokos) som gjorde försörjningen av sina hemländer anpassa dåligt på det hårda klimatet i det nya landet, deras styrka skulle vara nöjd med en diet som huvudsakligen består av sötpotatis och kycklingar. Den enda fördelen med denna monotone kost, odlingen av sötpotatis krävde inte mycket ansträngning och lämnade mycket tid för andra aktiviteter.

Det exakta antalet dessa första bosättare är inte känt, men det var knappt mer än trettio. Befolkningen ökade långsamt och antog gradvis den sociala organisationen som var bekant för resten av Polynesien: en stor familjegrupp, vars medlemmar ägde och odlade landet gemensamt. Dessa närstående familjer bildade linjer och klaner, var och en med sin plats för dyrkan. I huvudet på varje klan organiserade och ledde en ledare verksamheten och övervakade distributionen av mat och andra viktiga produkter. Detta sätt att driva, tävlingen och förmodligen konflikterna mellan de klaner som den genererade förklarar de stora framgångarna från påskönans civilisation, liksom dess slutliga sammanbrott.

Byar sprids över ön i små grupper av hyddor omgivna av odlade fält. Sociala aktiviteter hölls i separata ceremoniella centra för en del av året. De viktigaste monumenten var ahuen, dessa stora stenplattformar som liknar de som finns i andra delar av Polynesien. De användes för begravningar, förfader tillbedjan och minnesmärken till ära för de saknade hövdingarna. Eftersom jordbruksproduktionen var energieffektiv, hade klanledarna tid att titta närmare på dessa religiösa ritualer. Denna särdrag leder till utvecklingen av det mest avancerade polynesiska samhället av alla, en av världens mest komplexa med tanke på de begränsade resurser som finns till förfogande. Pascuansna delade mest av sin tid mellan utarbetade ritualer och byggandet av religiösa monument.

Mer än trehundra av dessa plattformar byggdes på ön, huvudsakligen nära kusten. Många av dem, byggt i sofistikerade astronomiska inriktningar, inriktade mot en av solstickorna eller equinoxen, vittnar om en hög nivå av intellektuell prestation. På varje ställe stod mellan en och femton av de monumentala stenstatyerna som överlever idag som den enda vägen till det utdöda pascuana samhället. Skuren med obsidian instrument i Rano Rarakus stenbrott, de var utformade för att representera ett starkt stiliserat manhuvud och torso. Huvudet kronades med en röd sten "bulle" som väger cirka tio ton och kommer från ett annat stenbrott. Storleken på stenen var en enkel men tidskrävande uppgift. Den största svårigheten var transporten av dessa monumentala verk över ön, och deras erektion på toppen av ahu.



Lösningen som Pascuans hittade på detta problem utgör nyckeln till deras samhälles öde. För vilseledande djur måste de anställa en mycket stor arbetskraft för att dra statyerna genom att använda trädstammar som rullar. Från den första lilla gruppen anlände till femte århundradet, ökade öns befolkning stadigt för att nå högst i 1550, antalet 7 000 invånare. Ön räknade sedan hundratals ahu, på vilka man hade byggt upp mer än sex hundra enorma statyer av sten.

Sedan brutalt kollapsade denna civilisation och lämnade mer än hälften av de oavslutade skulpturerna runt Rano Rarakus karriär.

Vad hände? En massiv nedbrytning av miljön som orsakas av avskogning av ön. När de första européerna landade där i 1700-talet, fann de det helt avskogat med undantag av en handfull isolerade träd längst ner på den djupaste kratern i den utdöda vulkanen i Rano Kao. Det senaste vetenskapliga arbetet, däribland analys av pollentyper, har dock visat att på ön på ön i femte århundradet hade ett tjockt vegetationsskydd omfattande buskiga skogar. När befolkningen växte måste fler och fler träd fällas för att ge clearingar för jordbruk, bränsle för uppvärmning och matlagning, byggmaterial för bostäder, kanoter för fiske och trunkar för att transportera statyerna på olika flexibla spår längs vilka hundratals arbetare slängde dem. Med andra ord användes stora mängder trä. Och en dag var det inte tillräckligt ...

Öns avskogning stavade inte bara slutet på allt socialt eller religiöst liv lite utarbetat: det hade också spektakulära effekter på befolkningens dagliga liv. I 1500 bristen på träd tvingat många människor inte längre bygga hus plankor men att leva i grottor och när ett sekel senare trä misslyckas så småningom helt, alla var tvungen att falla tillbaka på bostäder troglodytes grävde på kullarna eller svaga reedhyddorna huggen ut ur vegetationen som växte längs kanten av kraterens sjöar. Det var ingen fråga om att bygga kanoter: de reed båtarna gjorde det omöjligt att göra långa resor.

Fiske blev också svårare eftersom mullbärträet som näten gjordes inte längre existerade. Försvinnandet av skogslocket förstörer öns jord, som redan lider av brist på lämpliga djurgödselmedel för att ersätta näringsämnena som absorberas av grödorna. Ökad exponering för väderförstärkt erosion och snabbt reducerade grödor. Kycklingar blev huvudkällan av mat. När deras antal ökade, måste de skyddas mot stöld. Men de kunde inte behålla sju tusen invånare, och befolkningen minskade snabbt.

Från 1600 regnade påskönens dekadenta samhälle till en alltmer primitiv levnadsstandard. Borttagna av träd och därmed kanoter fann sig öarna tusentals kilometer från sitt hemland, och de kunde inte undgå konsekvenserna av deras miljöpåverkan som de själva var ansvariga för. Den sociala och kulturella påverkan av avskogningen var lika viktig. Omöjligheten med att upprätta nya statyer måste ha haft en förödande effekt på systemen för tro och social organisation och ifrågasätter själva grunden till det här komplexa samhället hade byggts.

Konflikter multiplicerade och provocerade ett tillstånd av nästan permanent krig. Slaveri blev vanligt, och eftersom mängden tillgängligt protein blev skarpt tog man till kannibalism. Ett av huvudmålen med dessa krig var att förstöra de motstående klarnas ahu. De flesta av de storslagna stenstatyerna slogs sålunda gradvis. Inför den här ödemarken, som möttes med öarnas okunnighet, som hade förlorat under århundradena minnet av sin kultur, förstod de första européerna inte vilken underlig civilisation som någonsin blomstrat på ön. Under tusen år lyckades pascuanserna upprätthålla ett sätt att leva som motsvarade en raffinerad uppsättning sociala och religiösa tullar som gjorde det möjligt för dem att inte bara subsistera utan att blomstra.

Det är på många sätt en triumf av mänsklig uppfinningsrikedom och en uppenbar seger över en fientlig miljö. I slutändan visade sig dock öarnas befolkningstillväxt och kulturella ambitioner alltför betungande för de begränsade resurser som var tillgängliga för dem. Dessa utmattade, samhället längtade inte på att kollapsa, dra invånarna till en nivå nära barbarismen. Det var tillräckligt för dessa män, helt isolerade från resten av världen, en dag att gå runt i deras lilla ö och förstå det viktiga behovet att skapa en bra balans med sin miljö.

Istället utnyttjade de det som om de möjligheter som erbjuds dem var obegränsade. Sämre, trots att öarnas brister blev oerhört uppenbara, tycks kampen mellan klaner intensifieras: allt fler statyer skurades och transporterades över ön i ett sista försök för att säkerställa hans prestige, lämnar många oavslutade och övergivna nära stenbrottet utan att ta hänsyn till den oroande bristen på träd som en sådan stigning innebar.


Facebook kommentarer

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte att publiceras. Obligatoriska fält är markerade *